Es relevante, saber distinguir cual es el significado de estas dos palabras: separación y divorcio ya que muchas personas tienden a creer que se trata de lo mismo. Viéndolo desde la parte legal, la separación matrimonial, es un estado legítimamente intermedio que se da entre el matrimonio y el divorcio,es decir que el matrimonio como tal sigue existiendo y las personas aunque se encuentren separadas de cuerpo,no pueden por ninguna razón contraer matrimonio porque esta conllevaría a la bigamia (casarse con otra persona,existiendo un vinculo matrimonial con otra) Las consecuencias que se dan en una separacion matrimonial son:cuando hay una separacion los conyuges no estan en la obligacion de vivir juntos en la misma casa, se liquida la sociedad conyugal de los bienes y los separados pierden el derecho a heredar de su conyuge (opcional), cuando hay hijos de por medio uno de los padres se hace responsable de la custodia legal de los menores, esto cabe siempre y cuando sea por mutuo consentimiento de lo contrario se va a una disputa por la custodia, la cuota alimentaria es responsabilidad de ambos conyuges, en algunos paises se puede establecer la pension de alimentos de un conyuge al otro, cuando se encuentra en una situacion economica dificil. El divorcio, es la ruptura definitiva  del matrimonio, se rompe el vinculo matrimonial legal existente y por obvias razones vienen las consecuencias que son muy parecidas y/o igual que las de una separacion,con la diferencia que el conyuge que abandona la vivienda o el hogar, definitivamente no vuelve a vivir en ella. Las personas divorciadas se pueden volver a casar;las causas mas frecuentes del porque se produce una separacion matrimonial y  un divorcio son:el adulterio, motivos economicos, violencia intrafamiliar (abuso y maltrato del agresor con su conyuge o cualquier otra persona que tenga hasta el tercer grado de consanguinidad, puede ser de tipo fisico, sicologico, sexual, economico), inestabilida emocional(bipolar:transtorno del estado de animo que oscila entre la alegria exagerada y la tristeza), falta de actividad y afectividad sexual, homosexualismo, lesbianismo, adiccion (alcoholismo, drogas alucinogenas), adiccion (juegos de azar), perdida del respeto y comunicacion entre los conyuges,  falta de aseo personal.